うっかりしてたわ。
次男のパスポートの期限が半年を切ってるじゃない。
よく年末の一時帰国でひっかからなかったわね。

ということで、次男のパスポートを更新しに行って来たわ、デトロイト日本領事館まで。

お母さんデトロイトって聞いてちょっぴりこわかったわ。
数年前にデトロイトのダウンタウンの辺を車で通ったんだけど、

建物こんなで

ボロッボロ

こんなで

Walking dead?

お店には頑丈な鉄格子よ。


歩いてる人も車に乗ってる人もブロ兄さんたちだけ。。。

デトロイト破綻したってニュースで見たけど、
お母さんの住むオハイオの平和な町と比べたらまるで。。。

北斗の拳の世界よ!

でもここは現実。
もしザコキャラみたいの襲われても。。。

お母さんの隣にいるのは
ケンシロウの1/4くらいの薄さのお父さん。おまけにコブ二つ。
あっさり身包みはがされて頭カチ割られるわ!

本当に、信号で車が止まってるだけでヒヤッとするくらい怖かったのよ。

でもいかなきゃ、デトロイト。
ごちゃごちゃ言ってないで4時間のドライブに出発よ!
車で6時間のシカゴ、10時間のニューヨークに比べたら
デトロイトなんて埼玉から上野動物園に行くくらいのもんよ。

運転はお父さん担当だけどね。
お母さんは横で思うがままにゲームしたり
気が向いたら世間話したりおなかがすいたらおにぎり食べたりするの担当よ。

今回はどういうわけかお母さんの期待した世紀末の街は通らないで、
高速を降りたらすぐに日本領事館のはいったビルについたわ。
拍子抜けだけどほっとしたわよ。


ところで、

領事館のはいってるビルって、、、


GMの本社ビルだったの~!?

先に言ってよそれ~お母さん全然知らなかったわ。
すごいじゃない、観光名所なんじゃないのこれ?

外観なんて圧巻よね。渋谷の109みたいに丸筒型!でも黒光りしててカッコいい!
このビル見たらお母さん急にテンション上がって楽しくなってきたわ。

駐車場とビルとつなぐ通路もなんかおしゃれ

1Fは車の展示場になってるし

ウオーホールな壁とか

正面から出ると目の前にミシガン湖

お母さん浮かれきってます

ああ~!こんな素敵なオフィスで働ける人生ってどんなかしら?!

すれ違う人たちを見ながら思ったわ、お母さんがもしここで働いたら。。。

そうね、何ができるかしら?
まず言語問わず難しい仕事は全般的に無理で、英語が無理だから受付もできないし、
だからビルに入ってるスタバもダメでしょ。
せめて掃除する人でもいいわ。
あっ、ここで働いてる人たちの子供の世話とか?

。。。だめだわ手遅れよ。お母さん30年ほど遅かった!

こうなったら次世代に期待するしかないわ!

「長男、あんた将来ここで働きなさい!
お父さん、今度西海岸のほうにあるGoogleの本社にも行くわよ、情操教育よ!」

なんてお母さんがどんどん興奮するもんだから男衆はしらけちゃってさ。

あー娘が欲しい!(関係ないかしら?)

おっと、パスポートの申請は午前11:30まで。
あんまり遊んでたら締め切りが過ぎちゃうわ。

受付の人に一日セキュリティパスをもらって


いざ、日本領事館へ


中に入ったらテレビで朝ドラがやってたわ。
ちょうど五代様が亡くなる回で、デュークさんの見せ場が見れたわ。
お母さん「あさ」たまにしか見てないからよくわからないんだけど、
デュークさんの熱演に思わず目頭が熱くなったわ。
いえ、本当は涙ぼろぼろ流したわ。にわかファンにもほどがあるわね!

そうしている間にあっさりとお父さんが更新手続きを終えて終了。
あとは夕方に受け取りにくればいいだけね。


さて、約5時間何をして暇をつぶす?

まずは腹ごしらえよ~!
前回ミシガンに来たときに立ち寄った「Matsuchan」。

お母さん実は今回ここに来るの一番楽しみにしてたのよ~!
領事館から車で約40分。

お目当ては

ラーメン

ラーメン

そしてラーメン


やっぱりラーメンが食べたいわ!
でもなぜかコロンバスではラーメンを食べに行ったことがないのよね。
お母さんにとっては旅の特別メニューよ!

満を持して、いただきまーす!


。。。

あれ?

あれれ?

この味。。。


いまいちじゃない?


前回来たときはみんなでおいしーおいしーのおいC!だったのに。
なんか今回は美味しく感じないわ。
子供達なんて正直で半分も食べないわ。

なんでかしら?
私達の舌がおかしくなったの?それとも味が変わったの?
わからないけど、すっごく寂しい気持ちになってお会計の後は
「もうこないと思うわ。。さよならっ!」
って、心の中で別れを告げてきたわ。
さよなら、まっちゃん。楽しい気持ちをありがとうよっ!

そして次は満腹のおなかを抱えて散歩がてら近所にあったIKEAに寄ったわ。
まったく!目的のないIKEAって、全然楽しくないわね!
お母さん家具大好きなんだけど、所詮仮住まいの家にこれ以上置く家具なんかないし、
素敵なコーディネートを見てもむなしいだけ。。。

それでもこまごました小物を買ってしまうのが不思議よね~。
って、財布がザルな証拠よ!

買い物が終わってコーヒーを飲んでたらもう時間は3時。
パスポートを受け取るのにちょうどいいわ。

もう一度領事館に戻って無事に次男の新しいパスポートをもらえたわ。
しかし次男のパスポート、生後1ヶ月の写真使ってるから
別の子供連れ出しても絶対にバレなかったわね。

そういうお母さんも、去年まで10年前の写真で別人になってたけど
疑われたことなかったわ。
意外と適当なのかしらね~。

パスポートが新しくなったら今度はI94の期限を更新するために
カナダへ入国。
イミグレに案内されて申請。こちらも無事に完了よ。

書類手続きを待ってる間に警察犬が入ってきたんだけど、
私達家族四人のポケットをくまなくくんくんしていったわ。
かわいくて思わずもふもふしたくなったけど、やったら取り押さえられたわよねきっと。

実はお母さんポケットの中に子供のアメにつける甘い粉のカスが入ってて、
犬がそれをなめにきたらどうしようかと若干どきどきしたわ。

私達のような親子連れで怪しくない人たちが
意外と運び屋だったりするみたいなのよね。

それにしてもこういう緊張を強いられるときに限ってなんで
笑いたくなるのかしら。あとふざけたくなるのかしら。
笑ってはいけないカナダイミグレオフィスだったわ。

車のドアもボンネットも前回に開けられて調べられてすべて終了。

さて、また国境を越えて愛するオハイオに帰るわよ~!

帰りは工場街が夕焼けできれいだったわ。

煙突と煙と夕焼けってなんかノスタルジーね!



うん、今回はなんのトラブルもなく、
書類手続きだけかと思ったら思わぬ観光もできてなかなか楽しかったわ。
しかしこうして思い出してみるとお母さん我ながらほんとになんの役にも立ってないわね!


本当は時間に余裕があればわざわざデトロイトまで行かなくても
コロンバスまで領事館が出張に来てくれるのよ~。。。!
パスポートの更新はお早めにね~。